A postal survey of pharmacist opinions regarding falsified medicines

J Pharm Pharmacogn Res 6(4): 242-249, 2018.

Short Communication | Comunicación Corta

Development and initial validation of a postal survey evaluation of community pharmacists’ opinion regarding falsified (counterfeit) medicines in Hampshire (UK)

[Desarrollo y validación inicial de evaluación de la opinión de los farmacéuticos de la comunidad con respecto a los medicamentos falsificados en Hampshire (Reino Unido)]

Ravina Barrett*, Hussein A. Al-Mousawi

University of Portsmouth, St Michael’s Building, White Swan Road, Portsmouth, PO1 2DT, United Kingdom.

*E-mail: ravina.barrett@port.ac.uk

Abstract

Context: Falsified-medicines pose a worldwide problem to patients, healthcare professionals, pharmaceutical companies, and governments. Community pharmacists are usually the last points of contact with patients and can protect them by quarantining falsified medicines. Hence, their opinions are valuable in exploring how the profession can combat this.

Aims: To explore the opinion of pharmacists with respect to falsified medicines.

Methods: A postal survey was developed and distributed to 359 pharmacies via the local pharmaceutical committee in Hampshire, UK. Descriptive statistics and hypothesis testing was conducted. Hypothesis testing (95% CI, α = 0.05) will be conducted to identify any gender differences, differences based on years of experience and differences based on number of working hours per week.

Results: A 14% response rate was achieved. Pharmacists surveyed believe that falsified-medicines pose a significant problem to the profession on a five-point Likert scale (4.02 ± 1.078). A pharmacist’s intervention can prevent or disrupt the supply to patients (4.12 ± 0.824) and training courses can improve pharmacist’s knowledge (4.06 ± 0.843). Pharmacists are not confident and capable in identifying falsified-medicines (2.62 ± 1.105). This is surprising and unexpected because pharmacists are medicines-expert. A 10-item scale is validated (72.2% Cronbach alpha).

Conclusions: Falsified-medicines pose a small but significant and growing challenge to the profession. There is underutilization of the high street community pharmacist in identifying falsified-medicines. Healthcare professionals should report suspect counterfeits to the MHRA.

Keywords: counterfeit medicines; falsified medicines; pharmacists; survey.

Resumen

Contexto: Los medicamentos falsificados representan un problema mundial para los pacientes, los profesionales de la salud, las compañías farmacéuticas y los gobiernos. Los farmacéuticos en oficina de farmacia son el punto primario de contacto con los pacientes y pueden protegerlos detectando falsificaciones. Por lo tanto, sus opiniones son valiosas para explorar cómo la profesión puede combatir este problema.

Objetivos: Explorar la opinión de los farmacéuticos con respecto a los medicamentos falsificados.

Métodos: Se desarrolló una encuesta postal y se distribuyó a 359 farmacias a través del comité farmacéutico local en Hampshire, Reino Unido. Se realizaron cálculos estadísticos para refutar la hipótesis. Se estableció una hipótesis (95% IC, α = 0.05) con respecto a la identificación de medicamentos falsos, con diferencias basadas en años de experiencia y número de horas de trabajo por semana.

Resultados: La tasa de respuesta fue del 14%. Los farmacéuticos encuestados creen que los medicamentos falsificados representan un problema importante para la profesión en una escala de Likert de cinco puntos (4.02 ± 1.078). La intervención de un farmacéutico puede prevenir o interrumpir el suministro a los pacientes (4.12 ± 0.824) y los cursos de capacitación pueden mejorar el conocimiento del farmacéutico (4.06 ± 0.843). Los farmacéuticos se consideran con limitada capacidad de identificar medicamentos falsificados (2.62 ± 1.105). Este resultado contrasta con la experiencia y conocimientos que presentan con respecto a medicamentos. Se valida una escala de 10 ítems (72.2% alfa de Cronbach).

Conclusiones: Los medicamentos falsificados representan un problema creciente para la profesión. Hay una subutilización del farmacéutico de oficina de farmacia para identificar medicamentos falsificados. Los profesionales de la salud deben ser capaces de identificar y reportar falsificaciones sospechosas a los organismos correspondientes.

Palabras Clave: encuesta; medicamentos falsificados; farmacéuticos.

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Citation Format: Barrett R, Al-Mousawi HA (2018) Development and initial validation of a postal survey evaluation of community pharmacists' opinion regarding falsified (counterfeit) medicines in Hampshire (UK). J Pharm Pharmacogn Res 6(4): 242–249.

© 2018 Journal of Pharmacy & Pharmacognosy Research (JPPRes)