Adulterants of herbal sexual enhancer drugs

J Pharm Pharmacogn Res 6(1): 45-53, 2018.

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Analytical perspectives of chemical adulterants in herbal sexual enhancer drugs

[Análisis de medicamentos falsificados a base de hierbas utilizados para mejorar el rendimiento sexual]

Hengameh Hafizi Fard1, Maryam Akhgari2*

1Department of Toxicology & Pharmacology, Faculty of Pharmacy, Pharmaceutical Sciences Branch, Islamic Azad University (IAUPS), Tehran, Iran.
2Forensic Toxicology Department, Legal Medicine Research Center, Legal Medicine Organization, Tehran, Iran.

*E-mail: akhgari1349@yahoo.com

Abstract

Context: Detection of active pharmaceutical ingredients in herbal drugs has been described in numerous studies. However, few reports have been published in relation to the analysis of counterfeit herbal supplements for the detection of synthetic drugs in Iran.

Aims: To analyze herbal drugs used as sexual performance enhancer from forensic and analytical toxicology point of view.

Methods: Eighty herbal drugs gathered from herbal shops in Bushehr city, Iran were analyzed. High-performance liquid chromatography and gas chromatography/mass spectrometry were used for detecting and identifying the chemical structures of probable active pharmaceutical ingredients as adulterants.

Results: Among 80 samples, 23% contained only sildenafil. Three samples contained sildenafil, tramadol, and diazepam in combination with each other reported for the first time.

Conclusions: This study substantiates regular analysis of purported herbal drugs is needed for more effective quality control and health promotion.

Keywords: analytical toxicology; chemical adulterants; counterfeit; herbal drugs; sexual enhancers; sildenafil.

Resumen

Contexto: Muchos estudios han apuntado a identificar fármacos en productos vegetales. Sin embargo, se han realizado pocos estudios en Irán para el análisis de medicamentos falsificados a base de hierbas e identificar los componentes del fármaco en su estructura química.

Objetivos: Analizar el efecto de las hierbas medicinales utilizadas para aumentar el rendimiento sexual desde el punto de vista toxicológico forense.

Métodos: Se analizaron ochenta hierbas que fueron recogidas de la ciudad de Bushehr, Irán. La detección de medicamentos falsificados en productos vegetales se llevó a cabo mediante cromatografía líquida de alta resolución y cromatografía de gases/espectrometría de masas.

Resultados: Solamente el 23% de 80 muestras que fueron probadas, contenía sildenafil que es el componente activo del fármaco. Se ha informado, por primera vez, tres muestras que contenían una mezcla de sildenafil, tramadol y diazepam en un mismo producto.

Conclusiones: Este estudio sustenta la necesidad del análisis regular de los fármacos a base de plantas para un control de calidad más eficaz y promoción de la salud.

Palabras Clave: adulterantes químicos; falsificación; hierbas medicinales; potenciadores del rendimiento sexual; sildenafil; toxicología analítica y forense.

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Citation Format: Hafizi Fard H, Akhgari M (2018) Analytical perspectives of chemical adulterants in herbal sexual enhancer drugs. J Pharm Pharmacogn Res 6(1): 45–53.

© 2018 Journal of Pharmacy & Pharmacognosy Research (JPPRes)