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Purity of cocaine in Chile

J Pharm Pharmacogn Res 8(2): 146-154, 2020.

Original Article

A decade of analysis of illicit street cocaine in Chile

[Una década de análisis de cocaína callejera incautada en Chile]

Boris E. Duffau1, Sonia A. Rojas1, Salvador A. Ayala2

1Sección Análisis de Ilícitos, Instituto de Salud Pública de Chile, Santiago, Chile.
2Departamento de asuntos científicos, Instituto de Salud Pública de Chile, Santiago, Chile.
Abstract

Context: Cocaine is one of the most worldwide consumed drugs of abuse. Determinate purity and adulteration profile of cocaine is very useful from the point of view of toxicology, public health, trends of misuse and for police enforcement, in order to establish the routes of drugs dealers.

Aims: To evaluate the purity profile of cocaine hydrochloride in Chile over 10 years; classify main adulterants and diluents added to cocaine, for this purpose we used collected data from all tested samples since 2006 to 2016.

Methods: In this study were used several analytical methods based in different techniques. For quantitative analysis samples were tested by Gas Chromatography with Flame Ionization Detector and High-Performance Thin Layer Chromatography. In order to confirm doubtful or extensively adulterated samples a confirmatory analysis by GC/MS was carried out.

Results: Results of this study are very alarming due to cocaine purity decreased since 2009 this fact corresponds with that cocaine has been progressively adulterated and diluted with compounds such as levamisol, caffeine, local anaesthetics, and carbonates. These events make very important this type of studies of composition of the street drug.

Conclusions: Cocaine is extensively adulterated, with substances that enhance the harm to the health of users, as in other countries in the region. According to our knowledge this is the first report in Chile about purity profile of cocaine hydrochloride in such a long period and with this large number of samples studied.

Keywords: adulterants; cocaine; diluents; purity.

Resumen

Contexto: La cocaína es una de las drogas de abuso más consumida mundialmente, la determinación de la pureza y adulteración es muy útil desde el punto de vista toxicológico, de salud pública, tendencias de abuso y para las policías, con el fin de establecer rutas de los traficantes. Por estas razones evaluamos la composición de la cocaína clorhidrato en Chile para establecer los principales adulterantes, diluyentes y compuestos tóxicos agregados intencionalmente por traficantes a la cocaína callejera.

Objetivos: Evaluar la pureza de la cocaína clorhidrato durante 10 años, categorizar los principales adulterantes y diluyentes agregados, para esto empleamos datos obtenidos de todas las muestras analizadas desde 2006 a 2016.

Métodos: Se emplearon diversos métodos analíticos; para ensayos cuantitativos se aplicaron cromatografía de gases con detector de ionización de llama y cromatografía planar de alta eficiencia. Para confirmar muestras dudosas o muy adulteradas se desarrollaron análisis confirmatorios por GC/MS.

Resultados: Los resultados son alarmantes debido a que la pureza de cocaína ha disminuido desde 2009, este hecho se corresponde con que ha sido progresivamente adulterada y diluida con componentes como levamisol, cafeína, anestésicos locales y carbonatos. Estos eventos hacen muy importante este tipo de estudios de composición de la droga callejera.

Conclusiones: La cocaína está ampliamente adulterada, con sustancias que aumentan el daño a la salud de los usuarios, según nuestro conocimiento es el primer reporte en Chile acerca de la adulteración en cocaína clorhidrato en un período de tiempo tan prolongado y con un número tan amplio de muestras.

Palabras Clave: adulterantes; cocaína; diluyentes; pureza.

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Citation Format: Duffau BE, Rojas SA, Ayala SA (2020) A decade of analysis of street cocaine seized in Chile. J Pharm Pharmacogn Res 8(2): 146–154.

© 2020 Journal of Pharmacy & Pharmacognosy Research (JPPRes)

HPTLC analysis of MDMA pills

J Pharm Pharmacogn Res 3(6): 162-170, 2015.

Original Article | Artículo Original

High Performance Thin Layer Chromatography method for analysis of 3,4-methylenedioxymethamphetamine in seized tablets

[Método de análisis de 3,4-metilendioximetanfetamina por Cromatografía Planar de Alta Eficiencia en comprimidos incautados]

Boris E. Duffau1, Sonia Rojas1, Lorena A. Delgado2, Sebastián Jofré1

1Sección Análisis de Drogas, Instituto de Salud Pública de Chile;
2Sección Química de Alimentos, Instituto de Salud Pública de Chile. Avenida Marathon 1000, Santiago, Chile
Abstract

Context: Consumption of synthetic drugs had increased in recent years, used as a recreational drug by young people who presume that consumption of this drug is harmless for health; however clinical studies have shown that this stimulant and its metabolites are toxic. Due to these reasons, chemical analysis of this illicit drug is crucial from the points of view of occupational medicine, toxicology, and law enforcement with the aim of pursuit the traffic of illegal drug.

Aims: Implement and fully validate a rapid and simple method for detection and quantitation of MDMA by High-Performance Thin Layer Chromatography in seized samples.

Methods: With the implemented method was analyzed 12 positive samples seized by Chilean police, to found the concentration of MDMA in ecstasy tablets.

Results: The method was fully validated, the linearity of the method was evaluated by the calibration curve between 51.0 – 510.0 µg/band (R2 0.9977); limit of detection was 12.1 µg per band, and limit of quantitation was 36.8 µg per band. The precision of the method (RSD) was lower than 5.0%. Accuracy was evaluated by determination of the percentage of MDMA recovered by the assay (99.13%), and relative Uncertainty was 6.66%. With this method, it was analyzed real seized samples of MDMA, results showed that all samples contained MDMA and concentration was between 18.15 – 59.84 % w/w.

Conclusions: The method is selective, sensitive, and specific, with possible application in forensic analysis. To the best of our knowledge, this is the first report about concentration of MDMA in ecstasy pills in Chile.

Keywords: 3,4-methylenedioxymethamphetamine; ecstasy; HPTLC; MDMA.

Resumen

Contexto: El consumo de drogas sintéticas se ha incrementado en los últimos años. Estas son utilizadas principalmente por jóvenes quienes asumen que su consumo es inofensivo para la salud; sin embargo, estudios clínicos han demostrado que, particularmente el MDMA y sus metabolitos, son tóxicos. Debido a estas razones, el análisis químico de esta droga ilícita es muy importante desde el punto de vista de la toxicología,  medicina forense y en la aplicación de la ley con el propósito de perseguir el tráfico ilícito de drogas.

Objetivos: Implementar y validar un método rápido y simple para la detección y cuantificación de MDMA por Cromatografía Planar de Alta Eficiencia en muestras incautadas.

Métodos: Con el método implementado se analizaron 12 muestras reales   incautadas por la policía chilena, con el fin de encontrar la concentración de MDMA en comprimidos de éxtasis.

Resultados: El método fue completamente validado, la linealidad del método fue evaluada mediante la curva de calibración entre 51.0 – 510.0 µg/banda (R2 0.9977); el límite de detección fue 12.1 µg por banda y el límite de cuantificación fue 36.8 µg por banda. La precisión del método (RSD) fue menor que el 5.0%. La exactitud fue evaluada mediante la determinación del porcentaje de MDMA recuperado en el ensayo (99.13%), y la incertidumbre relativa fue 6.66%. Con este método se analizaron muestras reales de incautaciones de MDMA, los resultados revelaron que todas las muestras contenían MDMA en el rango de concentración entre 18.15 – 59.84% p/p.

Conclusiones: El método es selectivo, sensible y específico, con aplicaciones posibles en el análisis forense. Según nuestro conocimiento, este es el primer reporte acerca de la concentración de MDMA en comprimidos de éxtasis en Chile.

Palabras Clave: 3,4-metilendioximetanfetamina; éxtasis; HPTLC; MDMA.

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Citation Format: Boris E. Duffau, Sonia Rojas, Lorena A. Delgado, Sebastián Jofré (2015) High performance thin layer chromatography method for analysis of 3,4-methylenedioxymethamphetamine in seized tablets. J Pharm Pharmacogn Res 3(6): 162-170.
This article has been cited by:
Pereira LSA, Lisboa FLC, Neto JC, Valladão FN, Sena MM (2018) Screening method for rapid classification of psychoactive substances in illicit tablets using mid infrared spectroscopy and PLS-DA. Forensic Science International 288227-235.  DOI: 10.1016/j.forsciint.2018.05.001
Duffau BE, Laurie RC, Rojas S, Rocha R (2016) Analysis of Bromo-DragonFLY by high-performance thin-layer chromatography. Journal of Planar Chromatography-Modern TLC 29(5): 394-396. DOI: 10.1556/1006.2016.29.5.12

© 2015 Journal of Pharmacy & Pharmacognosy Research (JPPRes)