Clerics’ knowledge in herbal medicine in Nigeria

J Pharm Pharmacogn Res 5(4): 200-216, 2017.

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Herbal medicine: Clerics’ knowledge in a sub urban center in Niger Delta, Nigeria- a pilot study

[Medicina herbaria: el conocimiento de los clérigos en un centro suburbano en el delta del Níger, Nigeria – un estudio piloto]

Gideon O. Alade*, Kola’ K. Ajibesin

Department of Pharmacognosy and Herbal Medicine, Faculty of Pharmacy, Niger Delta University, Wilberforce Island, Bayelsa, Nigeria.

*E-mail: gideon.alade@ndu.edu.ng, aladegideon@yahoo.com

Abstract

Context: Places of worship such as churches and mosques can be dissemination centers for herbal medicines. Clerics play religious and social as well as political roles in the society and so exert a profound influence on their followers.

Aims: To document the knowledge, belief, and disposition of clerics in Amassoma in Herbal Medicine as well as the medicinal plants mentioned by them.

Methods: Using semi-structured questionnaires, information was gathered through personal interviews with thirty-two (32) clerics.

Results: A total of 36 medicinal plant species representing 34 genera and 26 families were mentioned by the 32 clerics for various ailments. Approximately 85% of the clerics believed that neither the Quran, Bible nor their teaching was against the use of herbs. All the respondents have had contact with herbs, and a little above half of the population (53.1%) was highly satisfied with the results obtained from the use of herbs, while 22.0% showed low satisfaction and a quarter showed no satisfaction at all.

Conclusions: The present study has shown that the clerics can serve as a good source of disseminating information on herbal medicines to the people. They can promote herbal medicine through their knowledge of it.

Keywords: Christianity; clerics; herbal medicines; Islam.

Resumen

Contexto: Lugares de culto como iglesias y mezquitas pueden ser centros de diseminación de hierbas medicinales. Los clérigos desempeñan papeles religiosos y sociales, así como políticos, en la sociedad y ejercen una influencia profunda sobre sus seguidores.

Objetivos: Documentar el conocimiento, creencia y disposición de los clérigos en Amassoma en Medicina Herbaria así como las plantas medicinales mencionadas por ellos.

Métodos: La información se obtuvo a través de entrevistas personales con treinta y dos (32) clérigos usando cuestionarios semi-estructurados.

Resultados: Un total de 36 especies de plantas medicinales, que representan 34 géneros y 26 familias, fueron mencionadas por los 32 clérigos para diversas dolencias. Aproximadamente el 85% de los clérigos creían que ni el Corán, ni la Biblia, ni su enseñanza estuviera contra el uso de hierbas. Todos los encuestados han tenido contacto con las hierbas, y el 53,1% estuvo altamente satisfecho con los resultados obtenidos del uso de hierbas, mientras que el 22,0% mostró una baja satisfacción y una cuarta parte mostró ninguna satisfacción.

Conclusiones: El presente estudio ha demostrado que los clérigos pueden servir como una buena fuente de información sobre la diseminación de hierbas medicinales a las personas. Ellos pueden promover la medicina herbaria a través de su conocimiento.

Palabras Clave: clérigos; cristianismo; hierbas medicinales; islam.

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Citation Format: Alade GO, Ajibesin KK (2017) Herbal medicine: Clerics’ knowledge in a sub urban center in Niger Delta, Nigeria- a pilot study. J Pharm Pharmacogn Res 5(4): 200-216.

© 2017 Journal of Pharmacy & Pharmacognosy Research (JPPRes)