Electroacupuncture plus ketamine in post-herpetic neuralgia

J Pharm Pharmacogn Res 5(6): 381-393, 2017.

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Combination of low frequency electroacupuncture plus subdissociative doses of ketamine in post-herpetic neuralgia patients. A pilot study

[Combinación de electroacupuntura de baja frecuencia más ketamina a bajas dosis subdisociativas en pacientes con neuralgia post-herpética. Estudio piloto]

Bárbara B. Garrido-Suárez1*, Gabino Garrido2, Addis Bellma-Menéndez1, Manuel Hernández-Arteaga3, María del C. Rabí-Martínez3, Fe Bosch-Valdés3, René Delgado-Hernández1,4

1Laboratorio de Farmacología y Toxicología, Centro de Investigación y Desarrollo de Medicamentos. Ave. 26 No. 1605 e/ Boyeros y Puentes Grandes, Nuevo Vedado, Plaza. Apdo. Postal 10600. La Habana, Cuba.
2Departamento de Ciencias Farmacéuticas, Facultad de Ciencias, Universidad Católica del Norte, Edificio Ñ3, Angamos 0610, Antofagasta, Chile.
3Clínica del Dolor, Hospital Docente Clínico-Quirúrgico 10 de Octubre, La Habana, Cuba.
4Centro de Estudio para las Investigaciones y Evaluaciones Biológicas, Instituto de Farmacia y Alimentos, Universidad de La Habana. Calle 222, N° 2317 e/23 y 31, La Coronela, La Lisa, CP 13600, La Habana, Cuba.

*E-mail: beatriz.garrido@infomed.sld.cu

Abstract

Context: Pain processing implicates multiple concurrent mechanisms of nociceptive transmission and modulation. Electroacupuncture (EA) analgesia involves mainly the activation of the endogenous anti-nociceptive systems that modulate pain transmission in addition to the regulation of glial activity and inhibition of pro-inflammatory cytokines in the spinal cord.

Aims: To examine the potential anti-hyperalgesic effects the EA and the combination EA-ketamine in patients with post-herpetic neuralgia (PHN).

Methods: Sixty-eight patients with PHN irritable nociceptor type were randomly allocated to 3 groups: group I (n=26), that received treatment with EA (10 Hz, 2-3 mA, 0.5 ms, 20 min/15 sessions) alone, group II (n=21) with a combination EA-ketamine (0.25-0.5 mg/kg, i.m.) or group III (n=21) with sham EA-ketamine for 15 days. The average daily pain score (ADPS) using the Likert scale, area and rate of dynamic allodynia, the rate of thermal allodynia, and frequency of intermittent lancinating pain were evaluated during five visits – before treatment and at 15, 30, 60, 90 days.

Results: ADPS and sensory abnormalities decreased significantly concerning baseline data at 90 days in the three groups, but patients treated with the combination EA-ketamine significantly improved compared with the other groups.

Conclusions: These results suggest that the combination EA-ketamine shows an early and long-term anti-hyperalgesic effect in PHN patients. However, a controlled clinical trial is necessary to confirm this hypothesis.

Keywords: acupuncture; electroacupuncture; herpes zoster; neuropathic pain; post-herpetic neuralgia.

Resumen

Contexto: El procesamiento del dolor implica múltiples mecanismos concurrentes de la transmisión y modulación nociceptiva. La analgesia inducida por la electrocaupuntura (EA) involucra principalmente la activación de los sistemas antinociceptivos endógenos que modulan la transmisión del dolor, además la regulación de la actividad glial y la inhibición de las citocinas pro-inflamatorias en la médula espinal.

Objetivos: Examinar los efectos anti-hiperalgésicos potenciales de la EA y la combinación EA-ketamina en pacientes con neuralgia post-herpética (NPH).

Métodos: Sesenta y ocho pacientes portadores de NPH tipo nociceptor irritable fueron aleatoriamente asignados a tres grupos: grupo I (n=26), con tratamiento de EA (10 Hz, 2-3 mA, 0.5 ms, 20 min/15 sesiones); grupo II (n=21), combinación de EA-ketamina (0.25-0.5 mg/kg, i.m.); o grupo III (n=21), falsa EA-ketamina durante 15 días. Las variables evaluadas fueron: puntuaciones diarias medias de dolor (PDMD) mediante una escala de Likert, área e intensidad de la alodinia dinámica, intensidad de la alodinia termal y frecuencia del dolor lancinante intermitente durante cinco consultas, antes del tratamiento y a los 15, 30, 60 y 90 días.

Resultados: Las PDMD y las anormalidades sensoriales disminuyeron significativamente con respecto a los valores basales a los 90 días en los tres grupos, no obstante, los pacientes tratados con la combinación EA-ketamina mejoraron significativamente comparados con los asignados a los otros grupos.

Conclusiones: Estos resultados sugieren que la combinación EA-ketamina muestra un efecto anti-hiperalgésico temprano y a largo plazo en pacientes con NPH. Sin embargo, se hace necesario un ensayo clínico controlado para confirmar esta hipótesis.

Palabras Clave: acupuntura; dolor neuropático; electroacupuntura; herpes zoster; neuralgia post-herpética.

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Citation Format: Garrido-Suárez BB, Garrido G, Menéndez AB, Hernández-Arteaga M, Rabí-Martínez MC, Boch-Valdés F, Delgado-Hernández R (2017) Combination of low frequency electroacupuncture plus subdissociative doses of ketamine in post-herpetic neuralgia patients. A pilot study. J Pharm Pharmacogn Res 5(6): 381–393.

© 2017 Journal of Pharmacy & Pharmacognosy Research (JPPRes)