Medicinal plants in patients under psychological treatment

J Pharm Pharmacogn Res 6(2): 126-135, 2018.

Original Article | Artículo Original

Medicinal plants consumption by patients under psychological treatment in a municipality in Chile

[Consumo de plantas medicinales en pacientes bajo tratamiento psicológico en una municipalidad de Chile]

Rodrigo Ramírez-Tagle1, Vladimir Ávalos2, Elizabeth Silva2, Félix Martínez2, Macarena Valladares3*

1Facultad de Ingeniería, Ciencia y Tecnología, Universidad Bernardo O’Higgins, Av. Viel 1497, Santiago, Chile.
2Escuela de Psicología, Facultad de Ciencias Sociales, Universidad Bernardo O’Higgins, General Gana 1702, Santiago, Chile.
3Departamento de Ciencias Químicas y Biológicas, Facultad de Salud, Universidad Bernardo O Higgins, General Gana 1702, Santiago, Chile.

*E-mail: macarena.valladares@ubo.cl

Abstract

Context: High levels of mental illness are found today in the population of Chile and the consumption of medicinal herbs could be included in the scope of complementary therapies for the treatment of mental illnesses. In Chile there is no information respect to consumption of medicinal herbs in patients under psychological treatment.

Aims: To characterize the consumption of medicinal herbs by patients treated in a mental health clinic.

Methods: In this quantitative cross-sectional study (n = 100), patients were administered a closed-response survey to determine the frequency of medicinal plant consumption as complementary treatment and subsequently to characterize such consumption.

Results: Among the patients surveyed, 36% consumed medicinal herbs to treat a psychological pathology as a complementary treatment. Among those who consumed medicinal herbs, 65% consumed Cannabis sativa (marijuana) either exclusively (42%) or in conjunction with other plants (23%), 80% reported that their therapist was aware of this behavior, and 35% consumed medicinal herbs once or twice a day.

Conclusions: In the present study, there was significant use of medicinal plants by patients treated at the mental health clinic, especially marijuana consuming. This demonstrates the importance of recognizing citizens´ right to free and equal access to healthcare and acknowledging the responsibility of the state to ensure the safety and quality of the services offered to the population.

Keywords: Cannabis sativa; consume; Melissa officinalis; mental illnesses; medicinal plants; Thea sinensis.

Resumen

Contexto: En Chile existen altos niveles de enfermedades mentales y el consumo de hierbas medicinales pueden ser incluidas como terapias complementarias para el tratamiento de dichas enfermedades. En Chile no existe información respecto al consumo de fitoterapia complementaria en pacientes bajo tratamiento psicológico.

Objetivos: Caracterizar el consumo de hierbas medicinales en pacientes tratados en una clínica psicológica.

Métodos: Se realizó un estudio cuantitativo de corte transversal (n= 100), en el que los pacientes respondieron un cuestionario de respuestas cerradas, para determinar la frecuencia de consumo de plantas medicinales como terapia complementaria.

Resultados: Del total de participantes, 36% consumió hierbas medicinales como terapia complementaria al tratamiento psicológico. Entre ellos, el 65% consumió Cannabis sativa (marihuana) ya sea exclusivamente (42%) o en conjunto con otras plantas (23%), además, el 80% de los consumidores reportó que su terapista estaba en conocimiento de dicho consumo y el 35% consumió una o dos veces al día.

Conclusiones: En el presente estudio se observó un consumo significativo de plantas medicinales en personas en tratamiento psicológico, especialmente de marihuana. Esto muestra, la importancia de reconocer los derechos de los ciudadanos para tener un acceso libre e igualitario a tratamientos de salud y la responsabilidad del estado de certificar la seguridad y calidad de los servicios ofrecidos a la población.

Palabras Clave: Cannabis sativa; consumo; enfermedad mental; Melissa officinalis;  plantas medicinales; Thea sinensis.

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Citation Format: Ramírez-Tagle R, Ávalos V, Silva E, Martínez F, Valladares M (2018) Medicinal plants consumption by patients under psychological treatment in a municipality in Chile. J Pharm Pharmacogn Res 6(2): 126–135.

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