Vietnamese pharmacists’ perception on generic drugs

J Pharm Pharmacogn Res 6(3): 136-147, 2018.

Original Article | Artículo Original

Acceptance and perceptions of generic substitution among pharmacists: A preliminary study in Vietnam

[Aceptación y percepción entre farmacéuticos sobre la sustitución de genéricos: Un estudio preliminar en Vietnam]

Quang Vinh Tran1, Thoai Dang Nguyen2, Tram Thi Huyen Nguyen3, Nhi Hoang Yen Ngo4, Trung Quang Vo1*

1Department of Pharmacy Administration, Faculty of Pharmacy, University of Medicine and Pharmacy at Ho Chi Minh City, Ho Chi Minh City 700000, Vietnam.
2Faculty of Pharmacy, Pham Ngoc Thach University of Medicine, Ho Chi Minh City 700000, Vietnam.
3Department of Pharmacy, Ear-Nose-Throat Hospital, Ho Chi Minh City 700000, Vietnam.
4Faculty of Pharmacy, Nguyen Tat Thanh University, Ho Chi Minh City 700000, Vietnam.

*E-mail: voquangtrungdk@gmail.com

Abstract

Context: Over the last ten years, many research studies concerning pharmacists’ perceptions of generic medicines have been conducted worldwide, although this issue remains underexplored in Vietnam.

Aims: To evaluate pharmacists’ views on generic medicines and to investigate the generic substitution practices in community pharmacies in the context of Vietnam.

Methods: A cross-sectional survey comprising a 24-item self-administered anonymous questionnaire was distributed to 480 pharmacists in eleven provinces in southern Vietnam between December 2016 and March 2017. The main outcome measures were pharmacists’ views on generic medicines.

Results: Of the 480 pharmacists who received the questionnaire, the effective response rate was 35.63% (n=171 pharmacists); however, 45 pharmacists chose all three correct generic names. Some 47.3% of respondents indicated that all the products that are approved as exhibiting generic equivalence can be considered therapeutically equivalent to the innovator drugs. Yet, 25.2% of respondents agreed that generic medicines are of inferior quality to branded medicines. The pharmacists who graduated from universities and those who had undergone only a short period of training differed significantly in terms of their knowledge and perceptions. About 60.2% of pharmacists recommended generics over branded products. Approximately 89% of respondents disagreed with the notion of implementing certain compulsory generic substitutions in Vietnam.

Conclusions: The pharmacists who had completed only a short training period exhibited a lack of knowledge regarding generic names. This issue should hence be addressed by both pharmacy educators and relevant government agencies in order to ensure the wider use of generic products.

Keywords: acceptance; generic substitution; perception; pharmacist; Vietnam.

Resumen

Contexto: En los últimos diez años muchas investigaciones sobre las percepciones farmacéuticas de los medicamentos genéricos se han llevado a cabo en todo el mundo, pero esta área ha sido subexplorada en Vietnam.

Objetivos: Evaluar las opiniones de los farmacéuticos sobre los medicamentos genéricos e investigar las prácticas de sustitución genérica en las farmacias comunitarias en el contexto de Vietnam.

Métodos: Una encuesta transversal que comprendía un cuestionario anónimo autoadministrado de 24 ítems se distribuyó a 480 farmacéuticos en once provincias del sur de Vietnam entre diciembre de 2016 y marzo de 2017. Las principales medidas de resultado fueron los puntos de vista de los farmacéuticos sobre los medicamentos genéricos.

Resultados: De 480 farmacéuticos, la tasa de respuesta efectiva fue del 35,63% (171 farmacéuticos), sin embargo, sólo 45 farmacéuticos eligieron los tres nombres genéricos correctos. El 47,3% de los encuestados indicó que todos los productos que fueron aprobados como equivalencia genérica pueden ser considerados terapéuticamente equivalentes con los innovadores. El 25,2% de los encuestados estuvo de acuerdo en que los medicamentos genéricos eran de calidad inferior a las marcas. Los farmacéuticos se graduaron en las universidades y los que recibieron capacitación en un período corto fueron significativamente diferentes en sus conocimientos y percepciones. Alrededor del 60,2% de los farmacéuticos recomendaron medicamentos genéricos sobre los productos de marca. El margen de beneficio, la reputación de la empresa y la demanda local afecta estrictamente la adquisición de genéricos. Aproximadamente, el 89% de los farmacéuticos no estuvieron de acuerdo en implementar ciertas sustituciones genéricas obligatorias en Vietnam.

Conclusiones: Los farmacéuticos de corta formación carecen de información sobre nombres genéricos. Los farmacéuticos vietnamitas no confían en el sistema genérico de fabricación y/o aprobación. Este tema debe ser abordado por educadores de farmacia y agencias gubernamentales relevantes para investigaciones más amplias.

Palabras Clave: aceptación; farmacéutico; percepción; sustitución genérica; Vietnam.

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Citation Format: Tran QV, Nguyen TD, Nguyen TTH, Ngo NHY, Vo TQ (2018) Acceptance and perceptions of generic substitution among pharmacists: A preliminary study in Vietnam. J Pharm Pharmacogn Res 6(3): 136–147.

© 2018 Journal of Pharmacy & Pharmacognosy Research (JPPRes)