Bacteria in mobile phones of medical laboratory workers at Sana’a city

J Pharm Pharmacogn Res 8(6): 591-599, 2020.

Original Article

Bacterial contamination of mobile phones of medical laboratory workers at Sana’a city, Yemen and their antimicrobial susceptibility

[Contaminación bacteriana de teléfonos móviles de trabajadores de laboratorios médicos en la ciudad de Saná, Yemen y su susceptibilidad a los antimicrobianos]

Wadhah Hassan Edrees1,2*, Mohammed Sadeq Al-Awar1

1Medical Laboratory Department, Faculty of Medical Sciences, Al-Razi University, Yemen.
2Medical Microbiology, Faculty of Applied Sciences, Hajjah University, Yemen.
Abstract

Context: Mobile phones of laboratory workers could harbor a variety of potentially pathogenic bacteria that cause nosocomial infection for the patients, self, and family members.

Aims: To determine the bacterial contamination on mobile phones belonging to the medical laboratory workers and assessment the antimicrobial susceptibility patterns of isolated bacteria at Sana’a city, Yemen.

Methods: A cross-sectional study was conducted from January to February 2020 on 100 laboratory workers’ mobile phones, which were randomly selected by moistened sterile swabs. The data were collected by using a designed questionnaire. The collected samples were transported to the microbiology laboratory at Al-Razi University for bacteria isolation and identification by standard bacteriological procedures. Antibiotic susceptibility testing was performed by the disc diffusion methods.

Results: The results revealed that the overall rate of bacterial contamination on the mobile phone was 70% with one type of pathogenic bacteria (88.6%). Staphylococcus aureus (34.6%) was the most  frequently isolated bacteria followed by Staphylococcus epidermidis (23.1%), Pseudomonas sp. (20.5%), Staphylococcus saprophyticus (15.4%), Enterobacter aergene (2.5%), Escherichia coli (1.3%), Citrobacter intermedites (1.3%), and Citrobacter freundiii (1.3%). The antibiotics susceptibility tests revealed that the highest sensitivity were S. aureus, S. epidermides, and S. saprophyticus against gentamycin, Pseudomonas sp. against kanamycin, E. aergenes against all tested antibiotics, and C. intermedites against gentamycin, vancomycin, and kanamycin. Also, Pseudomonas sp. was highly resistant to cefepime and vancomycin and S. saprophyticus to cefepime.

Conclusions: Mobile phones might play a role in the transmission of potentially pathogenic bacteria. It is required to promote personal hygiene and regularly disinfect the mobile phones and hands by alcohol before leaving the lab to minimize the cross-infection to the community and environment.

Keywords: antimicrobial; bacterial contamination; mobile phone; Yemen.

Resumen

Contexto: Los teléfonos móviles de los trabajadores de laboratorio podrían albergar bacterias potencialmente patógenas que causan infecciones nosocomiales a los pacientes, a sí mismos y a sus familiares.

Objetivos: Determinar la contaminación bacteriana en teléfonos móviles de los trabajadores del laboratorio médico y evaluar los patrones de susceptibilidad a los antimicrobianos de bacterias aisladas en la ciudad de Saná, Yemen.

Métodos: Se realizó un estudio transversal de enero a febrero de 2020 en los teléfonos móviles de 100 trabajadores de laboratorio, que fueron seleccionados al azar mediante hisopos estériles humedecidos. Los datos se recopilaron mediante un cuestionario diseñado. Las muestras recolectadas se transportaron al laboratorio de microbiología de la Universidad Al-Razi para el aislamiento e identificación de bacterias mediante procedimientos bacteriológicos estándar. La prueba de susceptibilidad a los antibióticos se realizó mediante métodos de difusión en disco.

Resultados: La tasa general de contaminación bacteriana en el teléfono móvil fue del 70% con un tipo de bacteria patógena (88,6%). Staphylococcus aureus (34,6%) fue la bacteria más frecuentemente aislada, seguida de Staphylococcus epidermidis (23,1%), Pseudomonas sp. (20,5%), Staphylococcus saprophyticus (15,4%), Enterobacter aergene (2,5%), Escherichia coli (1,3%), Citrobacter intermedites (1,3%) y Citrobacter freundiii (1,3%). Las pruebas de susceptibilidad a los antibióticos revelaron que las más sensibles fueron S. aureus, S. epidermides y S. saprophyticus frente a gentamicina, Pseudomonas sp. contra kanamicina, E. aergenes contra todos los antibióticos probados y C. intermedites contra gentamicina, vancomicina y kanamicina. Además, Pseudomonas sp. fue altamente resistente a cefepima y vancomicina y S. saprophyticus a cefepima.

Conclusiones: Los teléfonos móviles pueden desempeñar un papel en la transmisión de bacterias potencialmente patógenas. Se requiere promover la higiene personal y desinfectar regularmente los teléfonos móviles y las manos con alcohol antes de salir del laboratorio para minimizar la infección cruzada a la comunidad y al medio ambiente.

Palabras Clave: antimicrobiano; contaminación bacteriana; teléfono móvil; Yemen.

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Citation Format: Bacterial contamination of mobile phones of medical laboratory workers at Sana’a city, Yemen and their antimicrobial susceptibility. J Pharm Pharmacogn Res 8(6): 591–599.

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