Impact of COVID-19 on the community pharmacy team



J Pharm Pharmacogn Res 9(6): 878-891, 2021.

Original article

The real impact of COVID-19 on community pharmacy professionals as part of the primary health care frontier workforce in Spain

[El impacto real del COVID-19 en los profesionales de la farmacia comunitaria como parte de la primera línea de atención primaria en España]

Marjan Manouchehri1,2, Sukvinder K. Bhamra3, María S. Fernández-Alfonso1,2,4, Marta Gil-Ortega5*

1Instituto Pluridisciplinar, Unidad de Cartografía Cerebral, Universidad Complutense de Madrid, 28040 Madrid, Spain.

2Departamento de Farmacología, Facultad de Farmacia, Universidad Complutense de Madrid, 28040 Madrid, Spain.

3Medway School of Pharmacy University of Kent, Anson Building, Central Avenue, Chatham, Kent, ME4 4TB, United Kingdom.

4Instituto de Investigación Sanitaria San Carlos (IdiSSC), 28040, Madrid, Spain.

5Departamento de Ciencias Farmacéuticas y de la Salud, Facultad de Farmacia, Universidad San Pablo-CEU, CEU Universities, 28925, Madrid, Spain.

*E-mail: mgortega@ceu.es

Abstract

Context: Spain was at the epicenter of the pandemic. Health centers across Spanish territory were not able to respond to non-emergency enquiries, leaving community pharmacies as the first point of patient’s contact.

Aims: To investigate the impact of COVID-19 on the mental and physical health of community pharmacy teams across Spain.

Methods: A cross-sectional observational study was performed with community pharmacy professionals throughout Spain. A questionnaire designed by our collaborator from the United Kingdom was adapted to the Spanish population and launched between October 2020 and February 2021.

Results: A total of 98 participants responded to the questionnaire. The survey showed an 80% increase in workload. The pandemic had negatively impacted the well-being of community pharmacy professionals. The survey indicated a national shortage of medicines and personal protective equipment across Spain, particularly during the first peak. To adapt to this pandora’s box of COVID-19, 96% of the pharmacies changed their settings to improve patients and staff’s safety. Most of these changes were self-financed by the pharmacy owner. The pharmacists kept up to date with information released from the pharmacists’ college, General Pharmaceutical Council and the Spanish Society of Community Pharmacists. The Public domain purchased more (79%) immune booster supplements.

Conclusions: Community pharmacy professionals have faced tremendous mental, physical and professional pressure in providing adequate personal protective equipment and medication supply to their communities. They have provided more pharmaceutical services during the crisis, although they have not been recognized as essential workers by the healthcare system.

Keywords: community pharmacy team; mental health; wellbeing.

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Resumen

Contexto: España fue el epicentro de la pandemia. Los centros de salud de todo el territorio español no podían responder adecuadamente a consultas que no fueran de emergencia, dejando a las farmacias comunitarias como primer punto de contacto con los pacientes.

Objetivos: Investigar el impacto del COVID-19 en la salud física y mental de los equipos de farmacia comunitaria en España.

Métodos: Se realizó un estudio observacional transversal con profesionales de farmacia comunitaria de toda España. Un cuestionario diseñado por nuestro colaborador del Reino Unido fue adaptado a la población española y lanzado entre octubre de 2020 y febrero de 2021.

Resultados: Un total de 98 participantes respondieron al cuestionario. La encuesta mostró un aumento del 80% en la carga de trabajo. La pandemia había tenido un impacto negativo en el bienestar de los profesionales de la farmacia comunitaria. La encuesta indicó una escasez nacional de medicamentos y equipos de protección personal en España, especialmente durante el primer pico. Para adaptarse a esta caja de pandora de COVID-19, el 96% de las farmacias cambiaron su configuración para mejorar la seguridad de los pacientes y del personal. La mayoría de estos cambios fueron autofinanciados por el propietario de la farmacia. Los farmacéuticos se mantuvieron al día con la información difundida por el colegio de farmacéuticos, el Consejo General de Colegios Oficiales de Farmacéuticos y la Sociedad Española de Farmacéuticos Comunitarios. La población general compró más (79%) suplementos de refuerzo inmunológico.

Conclusiones: Los profesionales de la farmacia comunitaria han enfrentado una tremenda presión mental, física y profesional para proporcionar equipos de protección personal adecuados y suministro de medicamentos a sus comunidades. Han proporcionado un mayor número de servicios farmacéuticos durante la crisis, a pesar de no haber sido reconocidos como trabajadores esenciales por el sistema sanitario.

Palabras Clave: bienestar; equipo de farmacia comunitaria; salud mental.

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Citation Format: Manouchehri M, Bhamra SK, Fernández-Alfonso MS, Gil-Ortega M (2021) The real impact of COVID-19 on community pharmacy professionals as part of the primary health care frontier workforce in Spain. J Pharm Pharmacogn Res 9(6): 878–891.

© 2021 Journal of Pharmacy & Pharmacognosy Research (JPPRes)