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Plant vernacular names: diversity and confusion potential risks



J Pharm Pharmacogn Res 9(2): 222-250, 2021.

Original Article

Vernacular names of plants between diversity and potential risks of confusion: Case of toxic plants used in medication in the central Middle Atlas, Morocco

[Nombres vernáculos de las plantas entre la diversidad y los posibles riesgos de confusión: caso de las plantas tóxicas utilizadas en la medicación en el Atlas Medio central, Marruecos]

Mariame Najem*, Laila Nassiri, Jamal Ibijbijen

Environment and Valorisation of Microbial and Plant Resources Unit, Faculty of Sciences, Moulay Ismail University of Meknes, B.P: 11201 Meknes, Morocco.

*E-mail: m.najem@edu.umi.ac.ma, mariamenajem@gmail.com

Abstract

Context: Knowledge of medicinal plants is the first step in preserving traditional use and preventing intoxication.

Aims: To highlight the risks of intoxication related to the similarities of vernacular names between medicinal plants and to confusion during harvesting.

Methods: Indigenous knowledge on the traditional use of toxic plants for medicinal purposes was gathered through direct interviews with practitioners of herbal medicine and field surveys in the Central Middle Atlas. The vernacular names were collected from the respondents and through various bibliographical sources relating to the flora and the traditional Moroccan Pharmacopoeia.

Results: Giving The results identified 83 toxic species, divided into 39 families and 75 genera. These plants have different vernacular names in Arabic or Berber dialects. 60 species out of the 83 plants inventoried have at least 3 vernacular names. The study also revealed that a vernacular name could correspond to several species of the same genus or even of different genera and families; only 27 species of the 83 inventoried have their own vernaculars that they do not share with any other species throughout the country. Because of this similarity of vernacular names, medicinal plants could be confused, which would be the cause of the ineffectiveness of related treatments or even others’ toxicity. The risk of intoxication is aggravated by confusion during the harvesting.

Conclusions: The identification of plants based on affirmed taxonomic criteria and a charter regulating the collection and use of plants is imperative to avoid any risk of intoxication.

Keywords: confusion; diversity; ethnobotany; Moroccan Central Middle Atlas; intoxication risks; vernacular names.

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Resumen

Contexto: El conocimiento de las plantas medicinales es el primer paso para preservar el uso tradicional y prevenir la intoxicación.

Objetivos: Destacar los riesgos de intoxicación relacionados con las similitudes de los nombres vernáculos de las plantas medicinales y con la confusión durante la cosecha.

Métodos: Los conocimientos indígenas sobre el uso tradicional de las plantas tóxicas con fines medicinales se reunieron mediante entrevistas directas con profesionales de la medicina herbaria y estudios de campo en el Atlas Medio central. Los nombres vernáculos se recogieron de los encuestados y a través de diversas fuentes bibliográficas relacionadas con la flora y la farmacopea tradicional marroquí.

Resultados: Los resultados identificaron 83 especies tóxicas, divididas en 39 familias y 75 géneros. Estas plantas tienen diferentes nombres vernáculos en árabe y/o dialecto bereber. 60 especies de las 83 plantas inventariadas tienen al menos 3 nombres vernáculos. El estudio también reveló que un nombre vernáculo podría corresponder a varias especies del mismo género, o incluso de diferentes géneros y familias; sólo 27 especies de las 83 inventariadas tienen sus propias lenguas vernáculas que no comparten con ninguna otra especie en todo el país. Debido a esta similitud de los nombres vernáculos, las plantas medicinales podrían confundirse, lo que sería la causa de la ineficacia de los tratamientos relacionados, o incluso de la toxicidad de otros. El riesgo de intoxicación se ve agravado por la confusión durante la recolección.

Conclusiones: La identificación de las plantas sobre la base de criterios taxonómicos afirmados, así como una carta que regule la recolección y el uso de las plantas son imperativos para evitar cualquier riesgo de intoxicación.

Palabras Clave: confusión; diversidad; etnobotánica; Atlas Central Marroquí; riesgos de intoxicación; nombres vernáculos.

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Citation Format: Najem M, Nassiri L, Ibijbijen J (2021) Vernacular names of plants between diversity and potential risks of confusion: case of toxic plants used in medication in the central Middle Atlas, Morocco. J Pharm Pharmacogn Res 9(2): 222–250.

© 2021 Journal of Pharmacy & Pharmacognosy Research (JPPRes)